一日中遊べる大分県のサファリパーク九州自然動物公園アフリンカンサファリ



大分と言えば温泉ですが、サファリパークもあるのを皆さんご存じでしょうか?
今回は大分県宇佐市にある、九州自然動物公園アフリンカンサファリをご紹介したいと思います。

九州自然動物公園アフリカンサファリは、別府市街地から車で25分ほどの所にあります。JR別府駅からはバスが運行しており、車がなくてもアクセスできるのが嬉しい観光スポットです。園内は広く、大草原で悠々と暮らすライオンやトラやサイ、キリンなど、アフリカのサバンナに住む動物たちを間近で観察することが出来ます。
サファリについたら、まずは入場チケットを購入します。この時、サファリゾーン内を巡るジャングルバスを利用するか、それとも自家用車でサファリゾーンを回るのかを決めるのですが、おススメは断然ジャングルバスの利用です。
ジャングルバスの種類はライオン、サイ、ゾウ、クマ、トラ、バイソンの6タイプ。
どれに乗れるか考えるのもワクワクします。家族連れできた小さなお子さんなんかはバスを見るだけで大喜び、きゃーきゃー言いながら巡回してくるバスを見ては「次はきっとゾウだよ!」と次に来るバスの当てっこゲームをしたり、バス停の近くで写真を撮ったりしています。
そしてこのジャングルバス、乗車するとお客さんには1グループごとに人数に合わせた量の動物たちの餌を配られ、サファリ内のいくつかのスポットでバスを停車して餌やり体験をさせてもらえるのです!シマウマやジャッカルなどの可愛らしい草食動物だけでなく、ライオンなど大型肉食獣にもご飯を与えることができます。サファリバスが近づいてきたのを見るや否や、まるでバスを取り囲むように群れでやってきて、大きな口を開けながら餌をねだるライオン…圧巻です。普段は見れない間近で彼らを観察していると「すごい牙だな」とか「ほんと近くで見るとでっかいな、でも顔の作りは猫そっくりだな」とか色んな思いが巡ります。
ジャングルバスでは餌やり体験の他、スタッフによる各ゾーンの解説が付くのですが、この解説がまた面白い。
生態の話なんかももちろん、「あのシマウマは群れのリーダーのお嫁さんを取ろうとしたんで今群れからつまはじきにされています」とか「あの二頭は番いですが、メスの方が強いのでオスがなかなか彼女に近づけません」とか、スタッフの方しか知りえないようなコアな情報まで教えてくれます。

サファリバスでのツアーはおよそ50分、実際乗車した感想としてはこの周回ツアーはかなり楽しかったです。
次回は自家用車でゆっくり見て回るのもいいな~と思ったのですがスタッフさん曰く、
「自家用車でサファリゾーン内を回る際は、動物が近付いもてきたら一定の距離をとれるよう離れてください。気性の荒い子の場合、縄張りに入ってきたことを怒って体当たりしてくる場合があります」らしいです。これを聞いた筆者は次回もサファリバスに乗ることを決めました。
距離を保っていれば大丈夫なんでしょうが、いかんせん運転テクニックも無いのでうまく避けれる気もしない…。
また、今回訪れた時期にはまだ開催されていなかったのですが、夏季にはナイトサファリも楽しめるそうです。お昼とはまた違った動物たちの様子が見れて面白そうですね。

パーク内にはバスや車で周るサファリゾーン以外にも、歩いて見て周れる動物公園があります。
こちらの園内も広く、カンガルーやリスザル、スローロリスと触れ合えるふれあいゾーン、
ミニチュアホースに乗れるミニチュアホース乗馬体験コーナー、
猫ちゃんたちがいっぱいのキャットサロン、
犬と触れ合いたい方にはドッグサロン、とかなり広範です。
乗馬体験やキャットサロン、ドッグサロンは別料金がかかりますが、200円~500円ほど。
園内にレストランがあるので、一日中遊ぶのにもってこいです。

ふれあいゾーン内で個人的に衝撃的だったのはリスザルへの餌やり体験でした。
何が衝撃的かって、餌。
リスザルの餌ってなんだと思います?
ミルワームですよ。

ミルワーム、知ってますか?ちょっと固い、ミミズみたいな…。いや、ミミズよりは細いし、ぬめりけとか無いのでまだミミズよりは気持ち悪くない感じなんですけど、
まあでもミミズに似てる細長い虫ですよ。
それが据え置きの餌売り場に、生きたまま、餌として売られているんです。
普通に「あ、餌やり体験あるんだ!やろーっと!」と思って、良心箱みたいなのにお金入れて、カップとったら、カップの中に動くミルワームが入っている。
何も知らずに買ったお姉さん方の悲鳴が上がっていました。(筆者はミルワームを鳥の餌としてあげていたことがあるのでびっくりしただけでした)
しかしまあ、強いお子さんたちは手に直接ソレを載せてリスザルにあげていました。直に触るのはちょっと怖いなという方は、備え付けの小さなちりとりみたいなのに乗っけてあげてました。

そんなこんなで衝撃体験も中にはありましたが、一日中動物たちと触れあえてとても満足できました。
想像以上に楽しかったので、また行きたいと思います。
お家が近い方なら年間パスポートも売っているのでオススメですよ!

以上、九州自然動物公園レポでした!

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